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Narciso López (Caracas, 1797- La Habana, 1851)

Le drapeau déclaré officiel par la Constitution de la République de Cuba, coïncide en son dessin avec celui qui flotta pour la première fois à Cuba le 19 Mai 1850, lors de la prise de la ville d Cárdenas par le Général Narciso López, à la tête des expéditionnaires du vapeur Créole .

Narciso López est né à Caracas, Venezuela, en 1797 et décède à La Havane, Cuba, le 1 er Septembre 1851. Il appartenait à une riche famille de commerçants et au début de la guerre d'indépendance de la Colonie il se mit du coté populaire, mais ensuite il s'engage dans l'armée espagnole et à la fin de la guerre il fut récompensé avec le grade de Colonel. Avec l'armée royale qui évacuait le Venezuela, López fut à Cuba et ensuite en Espagne, où il servit lors de la Première Guerre Carliste, et fut appelé ''le premier lancier de l'armée''.

En 1836 il fut nommé Brigadier et en 1839 Major Général et gouverneur désigné de Valence. En 1841, le Général Valdés fut désigné gouverneur de Cuba et prit López, qui occupa certains postes importants, avec lui ; mais quand en 1843, le général O'Donnell assuma le commandement, López fut privé de tous ses commandements et il décida de se retirer à la vie civile.

En 1848 le Parti Révolutionnaire de l'île le gagna à sa cause. Il participa à une conspiration contre le gouvernement, laquelle fut découverte et il fut obligé de fuir à New York en 1848. De là il organisa une expédition en Août 1849 pour l'invasion de Cuba, laquelle fut frustrée par la proclamation du président des Etats-Unis Zacharie Taylor comme conséquence de son changement de politique en respect de l'annexion de Cuba.

L'année suivante il organisa une autre expédition, et il débarqua dans la ville de Cárdenas, province de Matanzas, le 19 Mai 1850. L'invasion fracassa, elle ne dura qu'une seule journée, elle se réalisa avec des troupes de volontaires de différents états du Sud-ouest des Etats-Unis et avec le Général Ambrosio José González comme second chef de commandement. Cárdenas est indiquée, pour toujours, comme la ''Ville Drapeau'', car c'est dans cette cité que fut hissé pour la première fois ce qui deviendra notre emblème nationale.

Après cet échec il retourna en Nouvel Orléans pour préparer une nouvelle expédition.

Le 12 Août 1851, il débarqua dans un endroit connu comme El Morrillo, près de Bahía Honda, province de Pinar del Río, sur la côte nord de l'île, à l'Ouest de La Havane. Mais il fut attaqué par les troupes espagnoles, et le jour suivant il se retira à l'intérieur de la zone.

Ses forces furent divisée et exterminées. Les espagnols l'attaquèrent et López tomba aux mains de l'ennemi. Il fut emmené à la capitale où il fur condamné pour haute trahison, et exécuté au garrot le 1 er Septembre, alors qu'un bon nombre de ses soldats furent condamnés aux travaux forcés. López était le leader du parti qui favorisait l'annexion aux Etats-Unis.

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